Changement de blog !!!

Nous arrivons à saturation de la mémoire accordée par la version gratuite de WordPress, avec tous les inconvénients que cela génère (lenteur de traitement et probablement de chargement aussi ?).

Mais nous, nous sommes bien loin de la fin du voyage….

Donc rendez-vous désormais sur https://iletaitunvoyagequicontinue.wordpress.com

Le blog est plein, vive le blog !

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Chiang Rai et ses temples colorés

Nous nous séparons de Damien à la fin du séjour à Pai et quelques jours après, nous nous séparons des israéliens aussi. Nous gardons heureusement quand même Aurore avec nous 🙂

Après être reparti en mini bus pour Chiang Mai, passage obligatoire, nous voulons prendre le bus pour Chiang Rai. A la station, les bus sont pleins car nous sommes dimanche. Un chauffeur de tuk tuk nous propose de nous y emmener, nous acceptons volontiers après avoir un peu marchandé. Il troque son tuk tuk pour un gros pick-up et slalome à fond entre les virages et les autres voitures jusqu’à Chiang Rai.

Chiang Rai est une ville industrielle assez sombre mais qui présente un temple moderne blanc, un bleu et un rouge.

Le temple blanc est assez loin de la ville, nous y accédons en scooter. Il est étincelant grâce à des éclats de miroir qui lui sont incorporés. Les photos que j’ai faites ne lui rendent pas hommage malheureusement.

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L’extérieur est bien mieux que l’intérieur
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Il y a un petit côté kitch mais j’aime beaucoup
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Aurore sous les pendentifs qui représentent les prières de leurs acheteurs
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Les fameux pendentifs

Pour accéder au temple, on traverse un pont qui surplombe des mains et des visages monstrueux (censés représenter l’enfer ?).

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C’est assez glauque mais sympa

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Laquelle est la plus « mignonne » ?

 

Le temple tente un cross over ambitieux avec les héros de la pop culture.

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C’est bien Gollum et Hellboy
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Pirates de Caraïbes et Capitaine America

Les toilettes les plus royales du monde.

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Et si, c’est des toilettes !

Et une petite libellule

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Après le temple blanc, voici l’apaisant temple bleu.

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C’est trop beau

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On retire toujours les chaussures
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Un Mushu bleu

Nous nous perdons en allant au temple rouge mais on tombe sur un immense Bouddha.

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La vue sur les montagnes depuis le temple en face du Bouddha

 

Finalement, on l’a trouvé ce temple rouge, mais il est quand même moins impressionnant que les deux autres.

 

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Le temple rouge de Chiang Rai

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pai, le petit trésor au milieu des montagne.

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Un temple où ils sont fans de coqs

Henry nous quitte pour aller dans un petit village nommé Pai. Puis Damien et Aurore nous disent vouloir aller à Pai. C’est un signe, non? Alors nous quittons Uri et la meute israélienne (ils viendront quelques jours plus tard) et allons à Pai nous aussi.

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Damien dans un des nombreux café « chill » de Pai
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Aurore et Kir au go
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Henry me prête son appareil photo

Pai est un petit village à 600m d’altitude, au milieu des montagnes du nord de la Thaïlande, pas très loin de la frontière birmane. C’est un village assez touristique, mais pas du tourisme de masse. C’est très mignon, il y a tout les soirs un marché nocturne. Plein de restaurants divers et variés, très bons. Beaucoup de jolis petits cafés où il fait bon trainer. Beaucoup de jolies choses à voir autour : Cascades, temples, source d’eau chaude, canyon, on ne s’ennuie pas. Location de scooter quasi indispensable. Saga va même s’entrainer à conduire avec un gros Kir derrière elle.

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On s’y est baigné 🙂

 

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les rizières depuis le pont de bambous
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Aurore sur le pont de bambou
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Un toit en feuilles
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Le bambou c’est génial
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Le scooter est bien utile pour découvrir les environs.
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Une salle d’entraînement de boxe thaï
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Au marché, des ventes de scarabées pour les combats sur lesquels les thaïs parient de l’argent
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Il y a souvent des parties de temples interdites aux femmes…
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Le chat de notre « hôtel » ressemble au raton laveur de Pocahontas

Nous logeons dans une petite cabane, sur une petite colline juste à coté de la ville. Nous ferons la connaissance de Frederico, italien, ancien éleveur de « caracol » (escargots). Comme on s’y plait bien, nous resterons une dizaine de jours dans ce petit paradis hippie.

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La rose du nord

Après le Laos, la Thaïlande et notre première étape, Chiang Mai. La ville nous avait été chaudement recommandée par un américain rencontré à Kyoto. Il ne nous avait pas menti, ça vaut le coup!

Pour commencer, beaucoup de choses à voir, avec pas mal de temples bien sympathiques dans la ville

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On peut acheter de petites feuilles d’or à coller sur les statues du temple
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L’or est très souvent présent dans les temples importants de Thaïlande

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Moine momifié ou statue de cire ? Dur de faire la différence.

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et hors de la ville, accessible en touk touk (Wat Phratat Doi Suthep).

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Wat Phratat Doi Suthep

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De belles rencontres, d’abord lors d’un trek plein de cascade.

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Villages dans les rizières
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Bouilloire
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Notre chambre avec Kir, Uri et Léonard
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La vue depuis la terrasse
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Sol de notre « hôtel », une fine couche de bambou
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Huttes dans la forêt
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Des chiens errants viennent souvent à notre rencontre et sont plutôt sympas
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Emballage biodégradable, en feuille de bananier 🙂

Nous rencontrons aussi dans notre hôtel un taïwanais, Henry (c’est son nom occidental), photographe, professeur de surf et guitariste de son état, excusez du peu. Puis arrivent à l’hôtel deux parisiens, Damien et Aurore, dont vous entendrez encore parler plus tard. C’est aussi à Chiang Mai que nous rejoint une meute israélienne, des amis de Uri venu le rejoindre pour leurs vacances.

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Henry, notre ami taïwanais

La ville est très agréable à vivre et nous y passons avec plaisir une bonne semaine. La vie y est très bon marché mais confortable, on mange très bien (comme d’habitude, nous mettons un point d’honneur à découvrir en détail les traditions culinaires locales) , on trouve aussi un très bon restaurant italien où nous dégustons une burrata de première ordre. la belle vie quoi. Nous profitons des tuk tuk, omniprésents, du marché de nuit, nous prenons des cours de cuisine ou Saga fait les meilleurs beignets banane du monde ! Bref, on comprend pourquoi Léo Grasset (youtubeur, à l’origine de la chaine « dirty biologie ») a décidé à l’époque d’y vivre.

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Les réalisations de Saga, soupe poulet coco et curry vert
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Kir prépare la version végétarienne
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Le nem parfait !

On assiste aussi à des matchs de boxe thaï. Il s’agit malheureusement plutôt « attrape touriste » car il n’y a presque pas de locaux et les matchs semblait plus étre des matchs d’entraînements que des matchs avec un réel enjeu.

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Danse de début de match
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Les combats sont assez violents

Bref, une ville où on se verrait bien revenir. Justement, on va être obligé de le faire! En effet, Chiang Mai est un peu le carrefour de la région, et c’est toujours à partir de cette ville que nous allons rayonner pour nos futures destinations, Paï et Chiang Rai.

Vientiane, notre au revoir au Laos

Encore un trajet sympa en bus !

Entre Luang Prabang et Vientiane, nous prenons le bus de nuit. Cette fois ci ce sont de vrais lits dedans avec matelas et draps. Encore une fois ce sont des lits doubles ce qui peut être étrange lorsque vous êtes à côté de quelqu’un que vous ne connaissez pas. Des toilettes mais toujours pas de ceintures. Contrairement aux Vietnamiens les laotiens conduisent plutôt lentement et prudemment. Comme nous partons après de fortes pluies, des arbres (plutôt fins, certes) tombent devant nous à quelques mètres sur la route emportés par des coulées de boues. Après avoir attendu environ une heure que le sol se soit stabilisé, le chauffeur sort avec sa machette pour dégager plus ou moins le chemin et rouler comme un thug sur les débris restants. Et cela arrivera à de nombreuses reprises durant le trajet. En effet, presque aucun travail de terrassement ou de stabilisation n’est fait sur la route.

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Dans le bus 😉

Arrivés à Vientiane, nous faisons un rapide tour des monuments de la ville mais il faut avouer que Vientiane n’a pas le charme de Louang Prabang et on n’y passerait pas une semaine.

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L’arc de triomphe de Vientiane, dédié aux combattants contre la France, pour l’indépendance du pays (guerre d’Indochine)

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Nous visitons aussi le Pha That Luang, temple connu pour abriter un cheveu du Bouddha.

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Au loin, c’est un coq qui se promène dans le temple, c’est classique en Asie du sud est

C’est à Vientiane que nous quittent Bruno et Camille car leurs vacances se finissent. Avec Uri nous restons quelques jours à l’hôtel puis nous quitons le Laos en bus pour rejoindre Chiang Mai au nord du Vietnam.